logo

Actualitat Notícies

Oli de palma: Tot el que has de saber

L'oli de palma és el més utilitzat del món. Està en multitud de productes que consumim diàriament malgrat que no és una alternativa idònia des del punt de vista nutricional. A més, la seva producció comporta excessos *mediambientales i socials.

Què és i per a què s'usa

Del fruit de la palma s'obté l'oli.

L'oli de palma és el més utilitzat del món, per davant del de soia o el de colza. Es produeix a partir dels fruits de la palma africana (*Elaeis *guineensis) i s'ha convertit en una matèria primera usada a nivell global per a l'elaboració d'una gran quantitat de productes de la indústria alimentària i cosmètica.
 
L'oli de palma està desplaçant als greixos hidrogenats, que s'han demostrat nocives per a la salut. No obstant això, aquest oli és molt ric en greixos saturats, per la qual cosa està lluny de ser una alternativa idònia des del punt de vista de l'equilibri nutricional i és preferible no abusar d'ell.

Afortunadament, ara els fabricants estan obligats a detallar en l'etiquetatge d'ingredients el tipus de greix vegetal que empren en els seus productes.

Usos

    Cremes i cobertures: Es fon a major temperatura que la xocolata, per això és idoni per a mantenir i emmagatzemar les cobertures, però en la boca fundi pitjor.
    Productes per a untar: Per la quantitat de greixos saturats que conté i que faciliten l'untat, fa que s'utilitzi en cremes de cacau i en margarines.
    Snacks i pastissos: En galetes, torrades o brioixeria industrial, com a substitut dels greixos hidrogenats, poc *cardiosaludables, i de la mantega, que és més cara.
    Precuinats: Es *enrancia menys i el seu preu és sota, per això s'usa per a elaborar molts plats de menjar preparat.
    Xips i aperitius: Perquè aguanta més fritades que altres greixos. Encara que a Espanya s'usa en el seu lloc oliï de gira-sol o d'oliva.
    Productes de neteja: És part clau de la fórmula de sabons i detergents per estar present en els seus tensioactius.
    Cosmètics: Per la seva untuositat, és una base òptima per a molts productes de bellesa i cremes corporals.
    Veles: Alternativa a la cera o la parafina, per a fabricar espelmes.

D'on procedeix

Indonèsia i Malàisia concentren el 85% de la producció mundial.       

La palma setrill es conrea en països tropicals, on sovint representa una base important per a les economies locals, així com una matèria primera per a la indústria local.

El seu cultiu a Indonèsia i Malàisia, els dos països que concentren el 85% de la producció mundial, ha tingut un fort impacte ambiental i social. Altres països exportadors d'oli de palma són Papua Nova Guinea, Colòmbia, Tailàndia, Cambodja, el Brasil, Mèxic i Àfrica occidental.

L'expansió de monocultius intensius, com les plantacions d'oli de Palma, especialment en el sud-est asiàtic, s'ha associat amb la desforestació dels boscos tropicals, l'apropiació de terres pertanyents a comunitats autòctones, abusos contra els drets humans i la mort d'exemplars de diferents espècies animals, com a elefants, orangutans i tigres de Sumatra.

Segons la *UNEP (*Progama mediambiental de Nacions unides), les plantacions d'oli de palma són la principal causa de la desforestació a Malàisia i Indonèsia. Aproximadament el 70% de les plantacions de palma a Indonèsia i el 50% a Malàisia, estan situades en zones que prèviament eren bosc tropical.

          

A què es deu el seu èxit

L'oli de palma és econòmic, versàtil i actualment està dins d'un mercat estable.

Hi ha moltes raons perquè el de palma s'hagi convertit en l'oli vegetal més consumit del món:

    En alimentació, la seva condició sòlida a temperatura ambient i la seva textura untuosa permet substituir la mantega o els greixos hidrogenats de molts productes processats.
    És un ingredient difícil de substituir en altres sectors industrials, com el de la cosmètica o els productes de neteja. A més, el seu cultiu és més rendible que el dels seus hipotètics substituts, com l'oli de soia o el de coco.

Aquestes raons expliquen l'auge de l'ús d'aquest tipus d'oli, però també de l'impacte social i ambiental de la seva producció, una de les seves majors pegues.

Producció sostenible?

Una de les qüestions més controvertides sobre la producció d'oli de palma és dilucidar si és possible una producció sostenible.

La resposta és que és molt difícil que el cultiu de palma setrill sigui sostenible, ja que és un monocultiu que es dóna en zones tropicals, i sol estar associat a pèrdua de biodiversitat, desforestació i contaminació.

A més, encara que el país productor rep ingressos per l'exportació de l'oli de palma, els grans perjudicats solen ser les comunitats autòctones, que habitualment veuen desaparèixer la seva manera de vida tradicional a canvi d'un lloc de treball en una gran plantació.

Per a tractar de fer front a aquesta situació, s'ha creat una iniciativa internacional voluntària, la Mesa *Redonda per a l'oli de palma Sostenible (*RSPO per les seves sigles en anglès), que té l'avantatge d'agrupar a tots els actors d'aquesta indústria: productors, distribuïdors, fabricadors i ONG.

La *RSPO ha creat un sistema de certificació d'oli sostenible, que estableix criteris i sistemes d'auditoria que pretenen garantir que la producció respecti els drets laborals i de les comunitats indígenes, que no s'ocupin noves zones d'elevat valor mediambiental i que no s'amenaci la biodiversitat, a més de promoure pràctiques agrícoles més netes.

Aquesta organització compleix els seus objectius, però amb matisos:

    És vàlid per a les noves plantacions, però no soluciona els problemes creats en el passat per empreses que ara són membres de la *RSPO.
    És millorable, ja que hi ha aspectes com el canvi climàtic o la prohibició de pesticides especialment perillosos, com el *paraquat, que encara no s'han abordat.
    Encara no s'han fet estudis d'impacte que avalin que realment suposen una millora en el terreny.

No tot l'oli sostenible és igual. Hi ha diverses fórmules de proveïment d'oli de palma que poden usar els fabricants emparant-se que són sostenibles, però no totes tenen el mateix valor:

    Oli certificat sostenible (*CSPO): La *RSPO certifica que l'oli de palma es produeix de manera sostenible i que el que s'embeni sota aquesta nomenclatura de sostenible és efectivament oli produït en plantacions certificades.
    El procediment d'auditoria de la certificació inclou la revisió de la documentació, controls en el terreny i entrevistes amb els actors externs (comunitats locals, organitzacions de treballadors, petits agricultors, ONG nacionals...). A aquest tipus pertanyen els olis Segregat, Identitat preservada i *Mass balanç.

      

Certificat d'oli de palma sostenible.          

Compra de certificats *Book&*Claim: Liderat per *Greenpalm, implica que es paga a un productor d'oli sostenible per les certificacions, encara que l'oli que realment s'utilitzi pugui provenir de qualsevol font.

Si la veritat és que amb els diners desemborsats pels certificats *Book&*Claim es dóna suport econòmicament la producció sostenible i aquest fet és millor que res, també és cert que es continua adquirint oli de palma no certificat com a sostenible. El segell *GreenPalm, que es posa en els productes que segueixen aquest sistema, resulta enganyós per al consumidor per ser massa similar al segell *RSPO, sense contenir oli certificat sostenible.

Un exemple sagnant

Si bé l'impacte de la RSPO està per demostrar, la pitjor circumstància d'aquest procés la protagonitzen les empreses que encara segueixen sense tenir en compte en absolut la sostenibilitat en el cultiu d'aquesta matèria primera, com el cas *Herakles:

Herakles és un conreador de palma setrill dels Estats Units, membre de la RSPO des de 2011. Aquesta companyia pretén crear una plantació de palma setrill de 70.000 hectàrees en un paratge de Camerun cobert per bosc tropical i envoltat per dos parcs nacionals, una reserva forestal i un santuari de vida silvestre.

En ser membre de la RSPO, i tenir, per tant, l'obligació de respectar les seves normes, Herakles no podia continuar amb aquest projecte. Així que l'empresa va decidir renunciar al seu compromís amb la RSPO i continuar les seves activitats 'a la manera tradicional'.
 
En l'OCU considerem que els fabricants de productes de consum haurien de vetar l'oli de palma produït de manera no sostenible i garantir al consumidor el respecte d'uns mínims mediambientals i socials.

Oli de palma i salut     

Últimament, l'oli de palma està rebent un elevat grau d'atenció pels seus potencials perjudicis per a la salut. A continuació, comentem què diu la ciència sobre aquest tema.

Àcid palmític

Molts dels efectes de l'oli de palma sobre la salut són atribuïts al seu àcid gras més abundant: l'àcid palmític.

En qualsevol cas, no només la quantitat de cada tipus d'àcid gras present en un aliment sembla ser rellevant des del punt de vista de la nutrició i la salut. També, és important la posició que ocupen els diferents àcids grassos en els triglicèrids. En aquest sentit, la posició de l'àcid palmític en els triglicèrids de l'oli de palma difereix de la que sol presentar-se en la grassa animal. Per aquesta raó, els seus efectes podrien ser també diferents i menys perjudicials, especialment per a la salut cardiovascular.

Greix de palma i salut cardiovascular

Les últimes evidències no apunten a una clara associació entre un major consum de greix saturat i una major mortalitat cardiovascular o total. És més, alguns estudis assenyalen que la substitució del greix trans present en aliments sotmesos a processos industrials per oli de palma suposa una disminució significativa del risc de malaltia coronària. Aquest efecte és encara major si la substitució es fa per greix poliinsaturat (aliments vegetals i peixos) o carbohidrats de baix índex glucèmic (fruites, verdures i llavors).

No obstant això, les recerques sobre el consum específic d'oli de palma no ofereixen resultats homogenis. En aquest sentit, el consum d'oli de palma sembla augmentar els nivells de colesterol LDL, encara que la seva substitució per un altre tipus de greix en la dieta no mostra clars beneficis sobre la salut cardiovascular.

Oli de palma, obesitat i diabetis

L'efecte que el consum d'oli de palma pot tenir sobre l'obesitat i la diabetis tipus 2 no està del tot clar. Es tracta de 2 patologies complexes en les quals diversos factors conflueixen a l'hora de determinar un menor o major risc. Entre els elements implicats, destaquen els efectes *proinflamatorios que poden determinar els diferents tipus de greix, l'activació metabòlica del teixit adipós, el sistema nerviós central i hormonal o la modificació de la *microbiota intestinal.

D'aquesta manera, és complicat establir la influència d'un tipus de greix que es caracteritza per ser un ingredient més dels aliments processats, en els quals solen estar presents altres ingredients el consum excessiu dels quals es relaciona amb les malalties metabòliques (p. ex.: sucre).

A més, cal destacar que l'oli de palma com a tal no és un producte molt comú en els rebostos espanyols. No obstant això, el que sí que resulta problemàtic en el nostre entorn és el consum d'aliments *hiperprocesados que tenen l'oli de palma com un dels seus ingredients. En qualsevol cas, les recomanacions han de tenir en compte la dieta íntegrament, en la qual han d'abundar els aliments vegetals poc refinats en detriment dels aliments processats.

Oli de palma i càncer

Existeix una certa alarma social respecte a l'efecte potencial cancerigen que s'atribueix a l'oli de palma.

Els estudis epidemiològics han relacionat la ingesta total de greix amb un major risc de patir càncer de mama, de pròstata i colorectal. No obstant això, no es poden extreure conclusions definitives a l'hora d'establir relacions causals entre el desenvolupament cancerigen i els tipus específics de greix. En aquest sentit, l'àcid palmític s'ha relacionat amb la iniciació de metàstasi en recerques amb animals, les quals són de difícil extrapolació a la salut humana.

D'altra banda, s'ha vingut detectant la presència d'una sèrie de contaminants en l'oli de palma durant els últims temps, els efectes dels quals poden estar relacionats amb el càncer. Aquestes substàncies apareixen quan se sotmet als olis a temperatures pròximes als 200 ℃, una cosa habitual durant el procés de refinat.

En última instància, la European Food Safety Authority (EFSA) va renovar recentment a la baixa els nivells de seguretat per a aquests contaminants en aliments, constatant-se un risc de sobreexposició en lactants i nens.

Consells d'OCU

Millor cuinar

Per a evitar l'excés de greixos saturats que aporta l'oli de palma a la nostra dieta, el millor és limitar tot el possible el consum d'aliments precuinats, la brioixeria industrial i altres productes agroalimentaris processats, productes en els quals s'usa molt l'oli de palma.

Quan sigui possible, el millor és preparar el menjar a casa amb olis més saludables, com el d'oliva o el de gira-sol.

En alguns productes, l'oli de palma es pot substituir per un altre tipus de greix més saludable: llegeix les etiquetes i tria preferentment productes en els quals s'eviti la palma i s'hagi substituït per oli de gira-sol, per exemple.

Cerca l'etiqueta de certificació de la RSPO. Encara que encara està poc implantada en el nostre mercat, distingeix a productes d'empreses que han fet un pas endavant per a aconseguir una producció més sostenible.

Notícia original AQUI

© 2019 - Sernutec - Servicios y Nuevas Tecnologías